Tellbare og utellbare substantiv

Det er viktig å skille mellom tellbare og utellbare substantiv på engelsk. Det er forskjell på hvordan de brukes, både i forhold til determinativer og til verb.

Tellbare substantiv

Vi bruker tellbare substantiv med ting som kan telles ved å bruke et nummer. De har både entalls- og flertallsform. Med entallsformen kan man bruke determinativene "a" eller "an". Hvis du vil spørre om et tellbart substantiv sitt kvantitet, stiller du spørsmålet "How many?" kombinert med flertallsformen til det tellbare substantivet.

Entall Flertall
one dog two dogs
one horse two horses
one man two men
one idea two ideas
one shop two shops
Eksempler
  • She has three dogs.
  • I own a house.
  • I would like two books please.
  • How many friends do you have?

Utellbare substantiv

Vi bruker utellbare substantiv med ting som ikke kan telles ved å bruke et nummer. De kan være navnet på abstrakte ideer, egenskaper eller fysiske gjenstander som er for små eller amorfe for å kunne telles (væsker, pulver, gasser osv). Utellbare substantiv brukes med et verb i entall. De har vanligvis ingen flertallsform.

Eksempler
  • tea
  • sugar
  • water
  • air
  • rice
  • knowledge
  • beauty
  • anger
  • fear
  • love
  • money
  • research
  • safety
  • evidence

Vi kan ikke bruke a/an med disse substantiv. For å uttrykke et utellbart substantiv sitt kvantitet, bruk et ord eller uttrykk som some, a lot of, much, a bit of, a great deal of , eller bruk en nøyaktig måling, som a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day of. Hvis du vil spørre om et utellbart substantiv sitt kvantitet, stiller du spørsmålet "How much?".

Eksempler
  • There has been a lot of research into the causes of this disease.
  • He gave me a great deal of advice before my interview.
  • Can you give me some information about uncountable nouns?
  • He did not have much sugar left.
  • Measure 1 cup of water, 300g of flour, and 1 teaspoon of salt.
  • How much rice do you want?

Fallgruver

Noen substantiv er tellbare på andre språk, men ikke på engelsk. De må følge reglene for utellbare substantiv. De vanligste er:
accommodation, advice, baggage, behavior, bread, furniture, information, luggage, news, progress, traffic, travel, trouble, weather, work

Eksempler
  • I would like to give you some advice.
  • How much bread should I bring?
  • I didn't make much progress today.
  • This looks like a lot of trouble to me.
  • We did an hour of work yesterday.

Vær forsiktig med substantivet hair som er vanligvis utellbart på engelsk og brukes ikke i flertall. Det kan være tellbart kun når man refererer til individuelle hår.

Eksempler
  • She has long blond hair.
  • The child's hair was curly.
  • I washed my hair yesterday.
  • My father is getting a few grey hairs now. (refers to individual hairs)
  • I found a hair in my soup! (refers to a single strand of hair)